使徒經常提及的四類人

勉強把人分類未必合宜,但若從信仰角度粗略地把不同的人歸納起來,則有助了解使徒及初期教會所面對的壓力。最後兩幅圖運用了相同的背景顏色,是想表達他們其實生活在同一的教會群體中,彼此為弟兄姊妹。但「半桶水」的基督教信仰確實為當時的教會帶來不少問題!
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聖經 新約 早期教會 基督徒圖片 : © Bible for Everyone Creative Commons License
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非基督教文獻對初期教會的描述

除了已經被納入為基督教文獻的古籍 (包括 <聖經> 正典、次經等),還有一些非基督教文獻古籍有談及初期教會的情況。它們沒有被歸納為基督教文献,因為文獻的內容及語調明顯與基督信仰衝突,但是讀者卻可以從這些文獻中窺探教會當時的情況及所面對的逼迫。以下是其中的四個例子,是參考了數個中文及英文翻譯版本而成:
時期有個聰明的人叫耶穌,他的品格良好,而且人們認為他善良。很多猶太人和其他民族的人都成為他的信徒。彼拉多譴責他認為應該將他釘死在十字架上,但是那些已經成為他的信徒的人沒有拋棄信徒身份。他們報告說耶穌被釘死在十字架上的三天後出現在他們面前,他還活著。他們認為他可能是彌賽亞,正如先知們預先述及的奇異事。以他的名字而命名的基督徒部落直至今天仍沒有消失。

節錄自猶太歷史學家約瑟夫 Flavius Josephus (AD 37-100) 的 <猶太古史記> "The Antiquities of the Jews"
當時篤信猶太教的猶太人視耶穌及初期教會為異端。約瑟夫用詞溫和,但實際上當時許多猶太人痛恨基督徒。
祿王把引發羅馬城大火的罪名,強加在被一般民眾所憎恨的基督徒身上,並施以最劇烈痛苦的折磨。基督 (Christus),就是「基督徒」的始創者;他在提比略王在位時,在地方行政官本丟.彼拉多手中遭到死刑。在他受刑後,一個最有害的迷信,獲得暫時的控制,但後來不僅在原先邪教發生地--猶太行省再次爆發,甚至蔓延至羅馬城本身。在這個大城裡,來自世界各地所有駭人和羞恥的事情都找得到他們的棲地並流行起來。

節錄自羅馬歷史學家塔西陀 Tacitus (AD 56-120) 的 <編年史> "Annals"
當時大部份希羅民眾視基督教信仰為迷信,原因千絲萬縷,當中包含對基督徒的誤解。例如,他們誤以為守主餐是吃人肉,民間也有傳說基督徒喜撿女棄嬰去吃。
週固定一天聚會,輪流向「基督」唱詩歌,彷彿是向著一位神明唱似的。彼此立志,不再犯罪,離棄竊盜、搶劫、姦淫、毁約背信、當別人有需要時佯作不知等罪惡。之後,他們會散會,然後時間一到,又再聚集聚會。有時還會一起用餐,吃的都是普通且無害的食物。

節錄自羅馬帝國庇推尼與本都省省長小普林尼 Pliny the Younger (AD 61-113) 寫給圖拉真王的函件。
此信包含了他給皇帝該如何處理基督徒的建議。
們把他視作神明,接受他的法規,又宣稱他是皇帝。眾所周知,基督徒至今仍然敬拜一個人--他是這個荒謬節儀的創始人,因此被釘十字架… 你們看,這些被誤導的生物始於一種共通信念,就是他們有永遠的生命。這解釋了為何輕視死亡及自我犠牲的信念在他們中間是如此普遍。還有,始創人教導他們自他們歸信、否認希臘諸神、敬拜那被釘十字架的聖人、及遵守他的教訓那一刻開始,信徒便是弟兄了。他們對此都深信不移,因而鄙視世上所有財物,看這些只是共同擁有的資產。

節錄自希臘諷刺文學家琉善 Lucian of Samosata (AD 120-192) 的 <柏勒格寧那之死> "The Death of Peregrine"。
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